ĐÔI NÉT V
THẦY THÍCH THÔNG L
C
NGƯỜI DỰNG LẠI CHÁNH PHÁP
BẬC ÂN NHÂN CỦA NHÂN LOẠI[i]

A close up of a logo

Description automatically generated

           Thầy của chúng ta, Trưởng lăo Thích Thông Lạc, thế danh là Lê Ngọc An, sinh ngày 4/8 năm Mậu Th́n, nhằm ngày 17/9[ii] dương lịch năm 1928, tại quê ngoại 18 Thôn Vườn Trầu, Xă Tân Thới Nh́, Quận Hóc Môn, Tỉnh Gia Định (Thành phố Hồ Chí Minh ngày nay); lớn lên tại chùa Am, Ấp Gia Lâm, Xă Gia Lộc, Huyện Trảng Bàng, Tỉnh Tây Ninh. Thầy là con thứ tư trong gia đ́nh.

Ông thân Thầy là Ḥa thượng Thích Thiện Thành, thế danh là Lê Văn Huấn, trụ tŕ đời thứ tư chùa Am, ông là một thầy thuốc đông y, thương chữa bệnh cho mọi người, v́ thế chùa Am giống như trạm y tế xă, b́nh thường mọi người tới trị bệnh đông như ngày hội. Mẹ Thầy là tín nữ Thiện Tâm, tên thật là Nguyễn Thị Nhung, người trông nom chùa Am.

Lên 8 tuổi Thầy được ông thân cho xuất gia theo Ḥa thượng Huệ Tánh ở chùa Phước Lưu với pháp danh Thích Thông Lạc. Ở đây Thầy được dạy Hán Văn và Kinh Điển. Thầy ở với Ḥa thượng tới năm 25 tuổi mới đi.

Thầy bắt đầu học Phổ thông rất muộn, từ năm 16 tuổi, và đến năm 25 tuổi Thầy mới học xong Trung Học Đệ nhất cấp. Thầy học rất giỏi, từ Tiểu học đến Trung học đều là học sinh xuất sắc.

Năm 25 tuổi, Thầy nhờ thầy Quảng Chánh đưa về chùa Ấn Quang để học khóa Tú Tài. Tại đây, Ḥa thượng Thiện Ḥa đặc biệt thương mến Thầy, giữ Thầy ở lại chùa Giác Ngộ để yên tu. Xong Tú Tài, Thầy về học tại trường Đại học Vạn Hạnh và dạy thêm Pháp Văn tại trường Bồ Đề tại Chợ Lớn để tự túc kiếm sống và gửi tiền về tri ân bà con ở tại chùa Am quê nhà, khi mà chiến tranh tàn phá làm ngôi chùa đổ nát. Thầy hoàn thành xong chương tŕnh Văn khoa tại Đại học Vạn Hạnh năm 1969. Cũng năm đó, Thầy được cử đi làm hiệu trưởng trường Trung học Bồ đề tại Định Tường, Mỹ Tho.

Trong thời gian là sinh viên, Thầy có tham gia vào hoạt động cách mạng trong phong trào học sinh sinh viên yêu nước.

Lúc ông thân Thầy lâm bệnh, Thầy trở về quê nhà chăm sóc vào cuối năm 1969, sau ba tháng th́ ông thân Thầy mất năm 1970. Chứng kiến người cha rất mực thân thương của ḿnh lăn lộn trên gường bệnh ra đi trong đau đớn, không biết là về phương nào, thấy cuộc đời này quá đau khổ, Thầy quyết tâm tu hành cho chứng đạo, và cũng để t́m người cha hiền hiện nay đi về đâu. Mặc dù lúc này Ḥa thượng Thiện Ḥa định gửi Thầy sang Nhật học Tiến sỹ nhưng Thầy chỉ muốn tu chứ không c̣n muốn điều ǵ khác nữa.

Thu xếp xong mọi chuyện, Thầy lại khoác chiếc áo tu hành, bắt đầu cho công cuộc đấu tranh đầy cam go nhưng oanh liệt là giành lại quyền làm chủ sanh tử cho bản thân ḿnh. Đây là bước ngoặt lịch sử để một bậc làm chủ sanh, già, bệnh, chết ra đời dựng lại chánh pháp của Phật sau này.

Cùng năm đó th́ có tin Thượng tọa Thanh Từ[1] mở Thiền viện để tu thiền, Ḥa thượng Thiện Ḥa viết thư giới thiệu Thầy tới Chân Không xin nhập viện. Thầy đă lấy ư kiến của Thượng tọa trước, tự ḿnh xin và được Thượng tọa chấp nhận, sau đó Thầy mới tŕnh thư của Ḥa thượng Thiện Ḥa, và điều này khiến cho Thượng tọa hài ḷng.

Thầy đă trải qua nhiều pháp môn tu tập từ Mật Tông, Tịnh Độ Tông và Thiền Tông, ở pháp môn nào Thầy cũng nỗ lực hết sức đạt thành cho tâm đắc của pháp môn đó nhưng vẫn không làm chủ được sinh, già, bệnh, chết như kinh Phật đă dạy.

Ở tu viện Chơn Không học thiền với Ḥa thượng Thanh Từ trong ba tháng an cư kiết hạ năm 1970, được sư phụ giảng cho pháp môn tri vọng. Từ khi được chỉ dạy pháp môn tri vọng, với niềm tin vững chắc rằng hết vọng tưởng là thành công, Thầy như con Đại Tượng qua sông không ngoái đầu nh́n lại, đă tinh tấn không phút giây lơi lỏng. Có lần Ḥa thượng tuyên bố: “Trong pháp hội có người đại tinh tấn”, mọi người ngầm hiểu đó là Thầy.

Rời khỏi Chân Không lên Ḥn Sơn - Rạch Giá, ngồi tu ngót một năm trời trong cái hang đá, những thợ rừng thỉnh thoảng mang cơm gạo cúng dường Thầy, Thầy cảm thấy không tiện nên tập ăn lá cây rừng để sống. Ḥn Sơn nơi đây là Thánh tích ghi dấu cho một con người quyết tâm t́m cầu sự giải thoát mọi sự đau khổ của kiếp người.

Ở Ḥn Sơn, Thầy sống trong hang đá trên đỉnh Ma Thiên Lănh. Những đêm khuya thanh vắng, tiếng tàu đánh cá ngoài khơi xa văng vẳng gợi lên ḷng thương nhớ mẹ và em nơi quê nhà, trong khi đất nước c̣n bom cày, đạn xé từng tấc đất yêu thương. Bao nhiêu câu hỏi dồn dập trong đầu không sao trả lời được, bấy giờ pháp môn tri vọng vô phương, không sao dẹp được loạn tưởng này.

Từ Ḥn Sơn trở về Thầy nói với mẹ: “Mẹ ráng nuôi con ngày một bữa, đời con chỉ biết có tu hành mà thôi”. Nghe Thầy nói vậy, mẹ Thầy xúc động không cầm được nước mắt.

Khép cửa thất lại, Thầy bắt đầu sống cuộc đời cô đơn, cô độc gần mười năm liền.

Thời kỳ đầu, hoàn cảnh gia đ́nh không cho phép Thầy chỉ ngồi không tu tập, v́ vậy Thầy vừa làm để sống và vừa lo tu tập. Hơn 9 năm trời ôm pháp môn tri vọng, đến lúc buông hết vọng tưởng Thầy lọt vào trong cái đại tử của nhà thiền, mắt vẫn thấy, tai vẫn nghe, nhưng ư không khởi niệm phân biệt. Sau hai tháng ở trong trạng thái này, lúc xả ra khi cấn vào bàn Phật th́ Thầy thấy tâm vẫn c̣n tham sân si, thậm chí c̣n mạnh hơn lúc chưa tu, nhưng khéo lư luận che đậy bằng ngôn ngữ thường gặp trong kinh sách Thiền tông và Đại Thừa như: “Tự tại vô ngại đói ăn khát uống mệt đi ngủ”, “C̣n thấy tu chứng là chưa chứng”... Thầy thấy mặc dù thông suốt tất cả các công án của nhà thiền nhưng không làm chủ được sanh, già, bệnh, chết và tâm ham muốn vẫn c̣n. Quá thất vọng cho một đời tu gần 10 năm gian khổ mà chỉ có một số tưởng giải để lư luận hơn thua, Thầy muốn vào rừng tự tử, nhưng thương mẹ đă già đă 90 tuổi, nếu làm vậy là bất hiếu.

Bấy giờ, trong trạng thái gần như muốn điên loạn, Thầy mới lấy bộ kinh Trung Bộ song ngữ do Ḥa thượng Minh Châu dịch, đọc cho hết thời gian, đọc đến những câu: “Khi tác ư một tướng khác th́ tướng kia sẽ bị diệt” hoặc “Quán ly tham tôi biết tôi hít vô”, … Thầy như bừng tỉnh, Thầy áp dụng vào đời sống tu hành của ḿnh ngay liền. Sau sáu tháng tu tập với câu tác ư đơn giản: “Tâm như cục đất, ly hết tham, sân, si đi!” mà thành công vĩ đại không ngờ. Vào thời khuya, ngày mồng 9 tháng 9 âm lịch năm 1980 Thầy chứng đạo, làm chủ hoàn toàn sinh, già, bệnh chết.

Nghĩa là mọi dục lạc thế gian không c̣n cám dỗ được Thầy, bệnh tật, già yếu, lụm cụm không tác động được vào tâm của Thầy, và Thầy muốn sống là sống, muốn chết là chết dễ như trở bàn tay. Từ nay, trên hành tinh này đă xuất hiện một bậc giải thoát kể từ sau khi những Thánh đệ tử cuối cùng của đức Phật nhập diệt cách đây đă gần 26 thế kỷ. Thầy vẫn sống trong thế gian mà tâm hồn th́ đă vượt thoát thế gian, Thầy vẫn sống b́nh thường mà phi thường v́ không c̣n bị nhân quả chi phối, tâm luôn luôn bất động, thanh thản, an lạc và vô sự.

Như vậy, sau gần mười năm giam ḿnh trong cô đơn hiu quạnh, Thầy mở cửa thất bước ra làm “Người chiến thắng”. Thầy nói với mẹ: “Từ  nay  mẹ  khỏi  mang cơm  vào  thất,    con  sẽ  ra  đây  ăn  cơm  với mẹ! Con đă tu xong rồi”. Có lẽ lời hứa nguyện từ kiếp nào đă thành, bà cụ ra đi sau đấy ba tháng.

Kể từ nay, chân lư đă được soi đường trở lại!

Sự thành công làm chủ giặc sinh tử của Thầy mở màn cho công cuộc dựng lại chánh pháp của đức Phật Thích Ca, thắp sáng lên nền đạo đức nhân bản - nhân quả, sống không làm khổ ḿnh khổ người cho nhân loại trên hành tinh này.

Bằng kinh nghiệm thực chứng của ḿnh, Thầy chỉnh đốn những điều sai trái trong đạo Phật, gióng lên tiếng rống sư tử chúa, thức tỉnh mọi người trở về với con đường chân chánh của Phật giáo mà bấy lâu nay mọi người vẫn lầm lạc trong rừng kinh sách phát triển được gán nhăn hiệu Phật giáo.

Chùa Am xưa, sau này là Tu viện Chơn Như đă rộng cửa cho các tu sinh và phật tử về tu học. Thầy đă hướng dẫn họ tu hành đúng chánh pháp của Phật là diệt ngă, xả tâm, ly dục ly ác pháp theo lộ tŕnh Giới - Định - Tuệ.

Giai đoạn thứ nhất là tạo duyên giáo hóa và chấn chỉnh Phật giáo. Thầy giải đáp mọi thắc mắc của quư tu sinh và phật tử về những điều đúng sai, cái nào của Phật giáo, cái nào là của các pháp môn ngoại đạo lồng vào giáo pháp của đức Phật, các kiến chấp và pháp tu trong đạo Phật, … tất cả được tập hợp lại trong bộ sách Đường Về Xứ Phật gồm 10 tập; cũng như chú giải lại những lời gốc Phật dạy trong tập sách cùng tên, những kinh điển cho mọi thế hệ tu hành măi măi về sau.

Biết bao nhiêu thế hệ tu sinh, phật tử được Thầy đào tạo, nhưng do ảnh hưởng bởi lối tu ức chế tâm của giáo pháp phát triển trước lúc đến với Thầy, nên Thầy phải điều chỉnh họ đi đúng con đường xả tâm của đạo Phật như uốn nắn những cây tre già đă bị cong.

Giáo Án Đường Lối Tu Tập Của Đạo Phật năm 1997 là chương tŕnh đào tạo được Thầy triển khai để điều chỉnh cách thức tu hành của các tu sinh trở về con đường xả tâm ly dục ly ác pháp của Phật giáo.

Thầy vừa dạy tu sinh, Phật tử, vừa viết sách để phá cái sai dựng lại cái đúng của Phật giáo, giai đoạn này mất 25 năm.

Đức Phật là người đầu tiên thuyết giảng Tứ Diệu Đế để chuyển bánh xe chánh pháp, th́ sau hơn 25 thế kỷ, chính Thầy là người đă làm sống lại con đường Giới - Định - Tuệ, dựng lại con đường Đạo Đế đă bị các Tổ sau này kiến giải làm cho sai lệch khiến cho Đạo Phật bị mất đi phương pháp tu hành. “Đại cương về Đạo đế” là lời tuyên thuyến lần thứ 2 của Thầy, đánh dấu cho công cuộc dựng lại chánh pháp của đức Phật, mở đường cho lớp Bát Chánh Đạo ra đời vào cuối năm 2005.

Đến đây đă đủ duyên để bắt đầu bước sang giai đoạn thứ hai là đào tạo người tu chứng theo đúng chương tŕnh đào tạo Bát Chánh Đạo.

Thầy là người đă tổ chức chương tŕnh giáo dục đào tạo lớp Chánh Kiến, lớp học Bát Chánh Đạo đầu tiên trên hành tinh này với giáo án tu tập hết sức chi tiết và cụ thể, căn bản nhất cho những người tu hành mà tầm quan trọng của nó như Thầy đă nói là: “Nếu không có chánh kiến th́ sẽ không bao giờ có sự giải thoát”.

Hầu hết từ xưa đến giờ người ta dạy chúng ta nhiếp tâm, an trú tâm, người ta dạy chúng ta hiểu biết lời Phật dạy chứ không có triển khai tri kiến của chúng ta trở thành sự hiểu biết của chính ḿnh. Cho nên, lớp Chánh Kiến 2005 -2006 do Thầy triển khai đă đi vào lịch sử loài người v́ nó giúp cho mỗi người biết cách thức triển khai tri kiến để có sự hiểu biết của chính bản thân ḿnh, tức là thấu suốt lư như thật của các pháp để xả tâm, ly dục ly ác pháp, để sống không làm khổ ḿnh khổ người. Cách thức triển khai sự hiểu biết không làm khổ ḿnh khổ người đó gọi là Định Vô Lậu, mà Thầy đă nhấn mạnh: “Tứ Thánh Định không ngoài Định Vô Lậu”.

Và chính Thầy cũng là người soạn thảo và giảng dạy Giáo Án Rèn Nhân Cách Lớp Ngũ Giới, bộ sách giáo khoa về đạo đức làm người đầu tiên trên hành tinh này.

Rồi những lớp đào tạo chuyên sâu người chứng đạo để tiếp nối ngọn đèn chánh pháp mà Thầy đă dựng lại với các pháp hành rơ ràng, cụ thể được Thầy triển khai.

Đạo Phật là một nền đạo đức của con người, chứ không phải là tôn giáo, nên từ lúc tu xong Thầy đă có tâm nguyện xây dựng các Trung Tâm An Dưỡng để tất cả mọi người không phân biệt đối tượng và tôn giáo đều được tới học đạo đức nhân bản - nhân quả, được chăm sóc về cả thể chất và tinh thần theo chương tŕnh Bát Chánh Đạo. Đây là giai đoạn thứ ba, khi đào tạo xong những người tu chứng sẽ đi về các Trung Tâm An Dưỡng dạy đạo đức nhân quả cho mọi người. Tiếc là chúng sanh chưa đủ duyên nên tâm nguyện này của Thầy chưa hoàn thành.

Cứ thế Thầy vừa giảng dạy tu sinh, trả lời Phật tử, viết sách và gầy dựng cơ sở tu hành, miệt mài trong công cuộc chấn hưng Phật giáo gần 34 năm. Khoảng gần 45 bộ sách với gần 70 cuốn, hơn 2000 bài pháp âm được ghi lại, hàng chục video bài giảng và hàng ngàn bức tâm thư, … được lưu lại. Tuy vẫn c̣n thiếu sót và mất mát trong việc kết tập, nhưng cũng đă đủ những tư liệu cần thiết, rơ ràng, cụ thể và khoa học để cho mọi người nương vào đó mà tu hành từ thấp đến cao, từ việc sống đúng đạo đức không làm khổ ḿnh khổ người và khổ chúng sanh tới quả vô lậu rốt ráo.

V́ nền đạo đức nhân bản - nhân quả cho loài người, v́ sự giải thoát của chúng sanh c̣n đau khổ mà Thầy chưa từng có một ngày nghỉ ngơi. Cho đến tuổi gần 80, ngày một bữa ngọ trai mà Thầy vẫn khỏe khoắn đi lại hàng ngàn cây số khắp mọi miền đất nước để ban răi pháp âm, làm lễ Quy y, truyền Bát Quan Trai giới, khai thị, giải nghi, sách tấn cho những người hữu duyên tiến tu giải thoát.

Công cuộc dựng lại chánh pháp là cả một quá tŕnh đầy vất vả, gian lao. Biết chúng sanh khó độ, nhưng v́ thương mà Thầy tạo duyên giáo hóa nên Thầy phải bao phen vào nguy ra khốn. Thay luôn đứng trên đầu sóng ngọn gió chèo lái con thuyền chánh pháp, d́u dắt lớp lớp bao thế hệ tu sinh, Phật tử để những danh từ Đạo đức nhân bản - nhân quả, sống không làm khổ ḿnh khổ người” đi vào tâm hồn và biến dần thành những hanh động sống cho mọi người. Từ đó hành tinh này sẽ có nền đạo đức không làm khổ ḿnh khổ người, những đạo đức sâu mầu, cao thượng, đầy đủ đức hạnh trọn vẹn của một con người. Nhờ vậy, con người mới b́nh an sống trên hành tinh này.

Đức Phật Thích Ca Mâu Ni đă để lại giáo pháp của ḿnh cho chúng sinh đó là làm xong trách nhiệm bổn phận của ḿnh, c̣n tu hay không tu là trách nhiệm bổn phận của chúng sinh. Cũng như hiện nay Thầy đă dựng lại chánh pháp của Phật là trách nhiệm bổn phận của người tu chứng đă làm xong, c̣n tin hay không tin là trách nhiệm bổn phận của chúng sinh, chứ không phải của người tu chứng.

Khoảng gần 12 giờ khuya ngày 1/1/2013 (nhằm ngày 20/11 Nhâm Th́n), Thầy xả bỏ báo thân, an trú trong trạng thái bất động, thanh thản, an lạc, vô sự vĩnh viễn, để lại cho nhân loại gương hạnh đạo đức của bậc tu hành giải thoát cao thượng tuyệt vời và nền đạo đức nhân bản - nhân quả, sống không làm khổ ḿnh, khổ người và khổ chúng sinh.

Hơn 2500 năm trước, đức Phật Thích Ca, một người Ấn Độ tại nước Nepal đă tu chứng làm chủ sanh - già - bệnh - chết, t́m ra Bốn chân lư Khổ - Tập - Diệt - Đạo của loài người, làm đảo lộn tư tưởng của con người thời đó, lật nhào 62 luận thuyết của ngoại đạo, tạo nên cơn chấn động về nhận thức của loài người.

Ngày nay, vào cuối thế kỷ 20, đầu thế kỷ 21 này, tại Trảng Bàng - Tây Ninh, quê hương Việt Nam, Thầy của chúng ta, Trưởng lăo Thích Thông Lạc, bậc chân tu tu hành giải thoát như Phật, lại một lần nữa tạo nên cơn địa chấn làm rung chuyển toàn bộ nhận thức của các tôn giáo và hệ tư tưởng đương thời, đem lại nhận thức đúng đắn về thế giới quan và nhân sinh quan cho toàn thể nhân loại.

Do Bốn chân lư này mà tất cả các tôn giáo khác đều rúng động, những tư tưởng về thế giới siêu h́nh như: Thần Thánh, Phật, Tiên, quỷ ma, … đều bị lộn đầu xuống đất; và những pháp môn cầu tha lực, trốn khổ để về các cơi Thiên đàng, Cực lạc, … được xác định là mơ hồ ảo tưởng, không có thật.

Từ Bốn chân lư này, đức Phật đă xây dựng và đức Trưởng lăo Thích Thông Lạc đă dựng lại nền đạo đức sống không làm khổ ḿnh, khổ người và khổ chúng sanh cho con người.

Đây là cuộc cách mạng vĩ đại về tư tưởng và phương cách sống mà đă hơn 25 thế kỷ qua bị che mờ bởi tà giáo ngoại đạo kể từ sau khi những Thánh đệ tử cuối cung của đức Phật nhập diệt, khiến cho con đường tu tập giải thoát của Phật giáo bị bít lối, th́ nay đă được Thầy soi đường trở lại.

Đức Phật Thích Ca là người đầu tiên triển khai nền đạo đức nhân bản - nhân quả tại Ấn Độ, được biết qua giáo lư nhà Phật có tên là “NGŨ GIỚITHẬP THIỆN”. Ngày nay, Trưởng lăo Thích Thông Lạc dựng lại và chuyển đổi nền đạo đức văn hóa của Ấn Độ thành nền đạo đức văn hóa của dân tộc Việt Nam, có tên là “ĐẠO ĐỨC NHÂN BẢN - NHÂN QUẢ, SỐNG KHÔNG LÀM KHỔ M̀NH, KHỔ NGƯỜI VÀ KHỔ CHÚNG SANH”.

Dân tộc Việt Nam vinh dự là những người đầu tiên được thọ hưởng nền đạo đức này.

Chúng ta may mắn được có người Thầy mà đức hạnh là cả một đời tu hành không làm khổ bất cứ một chúng sanh nào. Thầy là bậc ân nhân của nhân loại và măi là tấm gương đạo đức cho con người trên hành tinh này noi theo.

Chánh pháp đă được Thầy triển khai dựng lại!

Tháng 12 năm 2017

Kính ghi,

BBT thuvienthaythonglac.net

A picture containing music

Description automatically generated



[1] Thời điểm này, Ḥa thượng Thanh Từ mới là Thượng tọa.



[i] Chúng con nghĩ rằng: Phải tu chứng được như Thầy mới có thể hiểu Thầy, cho nên viết về một bậc đức hạnh giải thoát làm chủ sanh, già, bệnh, chết như Thầy không phải việc dễ làm. Ở đây chúng con xin được viết đôi lời về người Thầy tôn kính dưới góc nh́n của người học tṛ. Nếu có ǵ thiếu sót, kính mong các bậc hiền trí chỉ bảo!

[ii] Về ngày sinh của Thầy th́:

-      Thầy Mật Hạnh đă nói rằng Thầy nói ngày sinh là ngày 28/5/1928.

-      Sách Đường Về Xứ Phật - Tập 9, tr.130: Thầy sinh ngày 17/9/1928, tức ngày 4/8 - năm Mậu Th́n âm lịch.

-      CMND Thầy ghi ngày sinh: 17/9/1935

-      Sách Lịch sử chùa Am: Thầy sinh năm 1928, khai thành năm 1935 để kéo dài thời gian hoạt động cách mạng trong phong trào học sinh sinh viên.

-      Năm 2004: Tu sinh và Phật tử đă tổ chức ngày sinh lần thứ 77 của Thầy ngày 17/9/2004 tại Tu viện Chơn Như, Thầy tới dự và có lời đáp từ.

Chúng con xin chọn ngày 17/9/1928, tức ngày 4/8 năm Mậu Th́n âm lịch là ngày sinh của Thầy v́ nó được ghi trong sách Đường Về Xứ Phật - Tập 9, mục “Ngày sinh nhật”, sách được phổ biến rộng răi. Mà bộ sách Đường Về Xứ Phật, như Trưởng lăo Thích Thông Lạc đă nói: “Nếu quư vị chưa có Tứ Thiền và Tam Minh th́ chưa đủ sức b́nh luận bộ sách này”.